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Band: Bolt Thrower
 
Genre Death Metal
Herkunft Coventry, West Midlands, Grossbritannien
Label Metal Blade Records
Alias ---
Informationen
Die frühen Jahre (1986 bis 1989)
Im September 1986 gründen der Gitarrist Barry Thomson und der Bassist Gavin Ward auf der Toilette eines Pubs in Coventry die Band Bolt Thrower. Ursprünglich wollte die Band eine Mischung aus Hardcore und Thrash Metal spielen. Haupteinflüsse waren Slayer, Discharge und Crass.Etwas später wurde die Band durch Thomsons Freund Alan West (Gesang) und dem Schlagzeuger Andy Whale vervollständigt.

Die ersten eigenen Lieder klangen wie eine Mischung aus Hardcore, Thrash Metal und Punk Rock. Nachdem die Band genug Lieder geschrieben hatte, nahm die Band im April 1987 das erste Demo „In Battle There is No Law“ auf. Ward übernahm später die zweite Gitarre. Dafür sollte Alex Tweedy auf dem zweiten Demo „Concessions of Pain“ die Bassgitarre beisteuern. Tweedy erschien jedoch nicht zu den Aufnahmen, so dass Ward sowohl Gitarre als auch den Bass einspielte. Zwei Wochen nach Beendigung der Aufnahmen wurde Wards Freundin Jo Bench die neue Bassistin.

Ende 1987 bekam der renommierte BBC-Radiomoderator John Peel das zweite Bolt Thrower-Demo in die Hände und war von der Musik begeistert.Peel lud die Band zu einer Session in den BBC-Studios ein, bei der vier Lieder aufgenommen wurden, die von Peel regelmäßig in seiner Sendung gespielt wurden. Die Plattenfirma Vinyl Solutions wurde so auf Bolt Thrower aufmerksam und nahm die Band unter Vertrag.

Kurz nachdem der Vertrag unterschrieben war, verließ Alan West die Band. Er wurde durch Karl Willetts ersetzt, der zuvor als Fahrer mit der Band zusammengearbeitet hat.1988 nahm die Band ihr Debutalbum „In Battle There is No Law“ (nicht zu verwechseln mit dem ersten Demo) auf. Da Vinyl Solutions nur wenig Studiozeit bewilligte, klingt das Album entsprechend roh und primitiv. Das Album wurde nur minimal beworben. Da Vinyl Solutions eher ein Hardcorelabel war, trennte sich die Band nach einem Album von ihrer alten Firma und wechselten zu Earache Records, die mit Napalm Death und Carcass einige weitere britischen Death Metal-Bands unter Vertrag hatte.

Die Jahre bei Earache Records
Nach einer weiteren Peel Session am 6. November 1988nahm die Band ihr zweites Album „Realm of Chaos“ auf. Die neuen Lieder fielen schneller, aber auch aggressiver und kräftiger aus. Die Firma Games Workshop entwarf das Cover des Albums. Einige Texte und Liedtitel beziehen sich auf die Spiele von Games Workshop, von denen speziell Willets, Ward und Whale große Fans waren. Es folgte die „Grindcrusher Tour“ mit Napalm Death, Carcass und Morbid Angel, in deren Anschluss noch eine Peel Session folgte, bei der drei Lieder des kommenden Albums bereits in rohen Fassungen zu hören waren. Im gleichen Jahr erschien die „Cenotaph“-EP. 1991 wurden über Strange Fruit die drei „Peel Sessions“ veröffentlicht.

Das dritte Album „War Master“ erschien ebenfalls 1991. Musikalisch änderte die Band ihren Kurs vom Grindcore weg zum Death Metal. Aufgenommen wurde das Album in den Slaughterhouse Studios, welches zwei Wochen nach den Aufnahmen bis auf die Grundmauern abbrannte.Games Workshop bot erneut an, das Albumcover zu entwerfen. Da der verlangte Preis für die Band zu hoch war, lehnten Bolt Thrower das Angebot ab. Bolt Thrower spielte ihre erste Tournee in den USA. Für diese Rundreise nutze die Band einen alten Schulbus.

1992 folgte mit „The IVth Crusade“ das vierte Studioalbum. Der Titel des Albums bezieht sich auf den vierten Kreuzzug. Das Albumcover zeigt ein Bild von Eugène Delacroix, welches den Einzug der Kreuzritter in Konstantinopel darstellt. Musikalisch verwendete die Band tiefer gestimmte Gitarren und drosselte das Tempo. Zusammen mit Vader und Grave gingen Bolt Thrower auf die World Crusade-Tour durch Europa. Dazu kam eine chaotisch organisierte Tournee durch die USAsowie erstmals Konzerte in Australien. Mit „Spearhead“ wurde eine weitere EP veröffentlicht.

Nach dem Ende der Tourneen ging die Band sofort wieder in die Sawmills Studios, um ihr fünftes Album „…For Victory“ aufzunehmen. Das Tempo der Lieder wurde wieder angezogen und die Band kehrte teilweise zu seinen Hardcore/Thrash Metal-Wurzeln zurück. Sowohl Willetts als auch Whale verließen nach den Aufnahmen die Band. Neuer Sänger wurde der Niederländer Martin van Drunen (zuvor bei Asphyx und Pestilence). Hinter dem Schlagzeug nahm der erst 19 Jahre alte Martin Kearns Platz. In dieser Besetzung ging die Band 1995 und 1996 auf Tournee.

Gegenwart (1997 bis heute)
Zur gleichen Zeit verschlechterte sich das Verhältnis zwischen Bolt Thrower und Earache Records. Sowohl die Verhandlungen über die Auflösung des Vertrages mit Earache als auch die Verhandlungen mit der neuen Firma Metal Blade Records zogen sich in die Länge.1997 verließ van Drunen die Band wieder. In Folge einer Erkrankung verlor er seine Haare und er wollte nicht mit kurzen Haaren auf die Bühne treten. Kurze Zeit später verließ auch Kearns die Band. Sein letzter Auftritt fand auf dem With Full Force-Festival statt. Als Sänger half Dave Ingram von Benediction aus. Neuer Schlagzeuger wurde Alex Thomas.

Die Suche nach einem neuen Sänger gestaltete sich als schwierig. Van Drunen wollte nicht, Dave Ingram war mit Benediction ausgelastet und Ex-Sänger Karl Willetts war mit seinem Studium ausgelastet. Als die Band kurz vor dem Studiotermin immer noch keinen neuen Sänger hatte, erklärte sich Willetts bereit, für das neue Album seinen Gesang beizusteuern. Das sechste Studioalbum „Mercenary“ erschien schließlich im September 1998 und bescherte der Band den ersten Einstieg in die deutschen Albumcharts. Kurz nach der Veröffentlichung des Albums brachte Earache Records die Kompilation „Who Dares Wins“ heraus, die einige ältere Lieder sowie die beiden EPs „Cenotaph“ und „Spearhead“ enthält. Da diese Veröffentlichung ohne Zustimmung der Band geschah, riefen Bolt Thrower ihre Fans auf, dieses Album zu boykottieren.

Für die „Into the Killing Zone“-Tournee 1999 präsentierten Bolt Thrower mit Dave Ingram ihren neuen Sänger. Ingram hatte zuvor seine alte Band Benediction verlassen. Nach Abschluss der Tournee verließ Thomas die Band wieder und wurde durch seinen Vorgänger Martin Kearns ersetzt. Nach einer Kurztour durch Deutschland und den Niederlanden nahm die Band Anfang 2001 ihr siebtes Album „Honour – Valour – Pride“ auf. Das Album erhielt hervorragende Kritiken seitens der Presse. Im Rock Hard erhielt das Album sogar die Höchstnote 10. Es folgte eine erfolgreiche Tournee mit Benediction und Fleshcrawl.

Im Mai 2004 sollten die Aufnahmen für das nächste Album beginnen. Danach war eine Tour durch Europa und die USA geplant. Sänger Dave Ingram verließ jedoch aus persönlichen und gesundheitlichen Gründen die Band.Im November 2004 präsentierten Bolt Thrower mit Karl Willetts ihren neuen, alten Sänger. Die Aufnahmen für das achte Album „Those Once Loyal“ begannen schließlich im Mai 2005, veröffentlicht wurde das Album im November 2005 und erhielt erneut glänzende Kritiken.

Earache Records brachten pünktlich zur Veröffentlichung von „Those Once Loyal“ eine Wiederveröffentlichung des Album „Realm of Chaos“ heraus, versehen mit einem neuen Cover. Wie schon bei der „Who Dares Wins“-Kompilation riefen Bolt Thrower ihre Fans zum Boykott auf, da auch diese Wiederveröffentlichung ohne Zustimmung der Band erfolgte. Außerdem warfen Bolt Thrower Earache vor, seit Jahren kein Geld erhalten zu haben.

m Januar und Februar 2006 ging die Band auf eine Europatournee mit Malevolent Creation. Eine Tournee durch die USA war geplant, musste aber mangels finanzieller Unterstützung von Metal Blade abgesagt werden. Am 12. Juni 2008 gaben Bolt Thrower auf ihrer Homepage bekannt, dass sie die Arbeiten an einem neuen, für das Jahr 2008 geplanten, Album auf unbestimmte Zeit verschoben haben. Hintergrund ist laut Aussage der Band, dass sie das Gefühl haben, mit ihrem letzten Album „Those Once Loyal“ das ultimative Bolt-Thrower-Album herausgebracht zu haben und dieses mit dem neuen Material einfach nicht übertreffen können.

Verlauf
Sep.1986Gegründet
Mitglieder
Gründungsmitglieder:

1986GitarreBarry Thomson
1986E-BassGavin Ward

Aktuelle Besetzung:

2004VocalsKarl Willets
1986GitarreBarry Thomson
1986GitarreGavin Ward
1987E-BassJo Bench
1999DrumsMartin Kearns

Ehemalige Mitglieder:

1986 - 1987VocalsAlan West
1998 - 2004VocalsDavid Ingram
1987 - 1994VocalsKarl Willets
1998 - 1998VocalsKarl Willets
1994 - 1997VocalsMartin van Drunen
1987 - 1987E-BassAlex Tweedy
1997 - 1999DrumsAlex Thomas
1986 - 1994DrumsAndrew Whale
1994 - 1997DrumsMartin Kearns
Diskografie
 
 
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